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赴美就医系列之四:解开美国医疗费用的神秘面纱

2016/10/06
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美国的医疗卫生服务支出最近几年一直高踞GDP的17%以上。按人均计算,每年超过九千美元。这个数字为日本和德国人均支出的两倍;与中国目前的人均五百多美元相比,更是天壤之别。

毋庸置疑,昂贵的付出确实让美国人多年来一直享受着世界一流的医疗服务。国人初来美国,往往迷惑,为什么美国的医院都这么小(美国基本没有超过一千张病床的医院)?也不见宏伟庞大的门诊楼和住院楼? 检验治疗设备好像也不比中国的大医院先进。那么为什么每一天都有众多来自各个国家的达官贵人,富商名流赴美就医呢?

以笔者个人所见,美国医疗服务质量优异主要有四个原因:

1:美国高标准严要求的医生训练体制和医生的高报酬,决定了美国医生职业的神圣性,专业性和独立性

2:美国是个尊重科学,讲究实效的国家。美国医疗服务系统长时间在循证医学,标准程序,和临床通路发展和普及上下大功夫。从而最大程度地规范了医生的临床行为,缩小了不同地区,不同医院对同一病症治疗手段和预后的差别

3:作为一个经济实力雄厚的强国,美国始终引领基础和临床医学和药物的创新发明

4:美国医疗服务以人为本,以患者为中心(如由建筑大师贝聿铭父子设计的洛杉矶加州大学里根医学中心只有不到五百病床,每个病房都是带卫生间的单人房,有折叠沙发供家人使用,二十四小时点餐送餐服务,病床可以自由进出房间,做到床动人不动)。

由于上述理由,赴美就医,作为外国人又没有福利保险可以享受(参见前文:赴美就医系列之三:外国病人是否可以享受美国医保?),自然钱包要缩水。可到底有多贵?如何大概估计花销?我在“赴美就医系列之一:认清五大误区”中提到,国人常误以为美国医疗服务价格统一,明文标价,整体收费,患者只需照价付款。事实上因为美国医院“任性”的定价,复杂的财务收费系统,极度缺乏的透明性,给赴美就医者带来的不仅仅是高额账单,更是“丈二和尚摸不着头脑”,不免有被随意宰割的感觉。

美国医疗服务的真实价格是不是完全被藏在医院财务部门的黑箱子里?赴美就医是不是就完全没有办法预测费用?可喜的是近十年来,如脱缰野马似增长的医疗卫生支出,让社会大众,让企业雇主们提高了要求医疗收费透明性的呼吁。医保公司,消费者团体和有关政府部门也加大了游说力度,促成联邦和州立法机构通过专门法律,允许医保公司突破和医院医生之间签订合同时的“保密条款”,从而向其保户,甚至一般民众公布一些常见病种诊断治疗的综合付费额,以供计划就医者比较。这些付费范围大都是由一家或数家医保公司,根据过去一年的具体合同支付价格,再将医院,医生,和其他医疗服务支出捆绑在一起计算出来。如此做法,从一定程度上揭开了美国医疗实际费用的面纱。建议国人赴美就医前,根据自己的医疗需求,通过一些公共网站,或者真正了解美国医疗体系运作的服务公司,或者是在美国的亲友来收集相关价格信息。

笔者以前也提过,同样一项服务,或许在医疗过程和预后上非常类似,实际付费则大相径异。以下罗列了几项常见医疗活动的费用查询结果可供大家参考。

膝关节置换术:

公共网站www.guroo.com根据多家保险公司提交的数字,列出全美平均付费额为三万三千五百六十美元,加州平均付费额为四万零六百六十二美元,而洛杉矶地区平均付费额则为三万三千一百八十二美元。在我们公司加州签约的三百医院中,该手术的最高付费额为八万六千美元,最低仅为两万一千美元,平均四万美元。

正常分娩(包括健康新生儿医护):

www.guroo.com 列出的全美医院平均付费额为一万两千两百三十八美元,加州平均付费额为一万六千两百三十五美元,而洛杉矶地区平均付费额则为一万三千四百二十一美元。在我们加州签约的三百医院中,该手术的最高付费额为两万一千美元,最低为一万美元,平均额为一万四千美元。

剖腹产(包括健康新生儿医护):

www.guroo.com 列出的全美医院平均付费额为一万五千五百四十五美元,加州平均付费额为两万一千六百十五美元,而洛杉矶地区平均付费额则为一万九千七百九十五美元。在我们加州签约的三百医院中,该手术的最高付费额为三万五千美元,最低为一万四千美元,平均额为两万两千美元。

腹腔镜股疝修补术:
www.guroo.com 列出的全美医院平均付费额为七千七百四十美元,加州平均付费额为一万三千三百六十五美元,而洛杉矶地区平均付费额则为一万零三百七十五美元。在我们加州签约的三百医院中,该手术的最高付费额为一万两千美元,最低六千七百美元,平均额为一万一千美元。

类似www.guroo.com 这样的公共网站列出的多是平均数。但很多医保公司都在为保户专设的网站上提供具体医院的付费范围。保户登陆后,输入所想去医院的名称,就可以得出每家医院该手术的预计付费额。还要特别指出,对于一些不需要住院的手术,选择专门的外科手术中心(Surgical Center)要比在医院门诊部(Hospital Outpatients)便宜很多。比如结肠镜检查,医保公司平均支付医院的费用为三千两百美元,支付手术中心则为一千六百美元;子宫镜检查,医保公司平均支付医院的费用为八千五百美元,支付手术中心则为四千四百美元;前交叉韧带修复加半月板切除,医保公司平均支付医院的费用为两万四千美元,支付手术中心则为一万两千美元。

最后要提醒赴美就医者,上述付费范围都为医保公司合同额。外国病人自费,一般要高出这个范围的10%—70%之间。

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