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赴美就医系列之五:讲价才能降价,费用腰斩不是梦

2016/10/06
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早年北京的秀水街,各种外来货品真的假的琳琅满目,“名牌”云集,可标签上的价格总让人觉得小数点错后了一位。卖方这种漫天要价的方式也迫使买方必须拿出就地腰斩还价的勇气。同样当前赴美血拼的同胞们也已经发现,那些在国内天价的名牌皮包,首饰,化妆品,敢情在美国也都有打折,虽然不能讲价,却能找到特价,比如一双标价200美元的耐克运动鞋,如果去奥特莱斯(outlets)再赶上节日促销有可能只要四五十美元就买到。

赴美就医,花费要比一般购物要大的多,因此在确保得到最好的医疗服务的同时,更要保护好自己的钱包。赴美系列之四讲到美国近几年提高了医疗消费的透明性,但与商店明码标价和打折广告相比,美国医院的收费还是很难理解。因此如何去解读美国医院的账面价格,如何去找适当的部门谈判价格,如何提高自己谈判的筹码,都决定了你最终要实付的数额。

这里用一个有保险病人的实例来说明美国医院账面价格与实际收费的巨大差异。 该病人2010年在加州某家医院住院一天,接受了一个外科手术。

出院后医院开出的账单共计三万四百零二点四七美元。其中住院费两千七百三十八美元,手术费一万一千六百四十八美元,消毒设备和用品为两千九百七十四美元,麻醉费二千零七十二美元,术后恢复室收费三千七百一十八美元, 观察室收费一千六百一十七美元,另外还有药品费,输液费,化验室费,等等。

而实际付费情形是:该病人保险公司按合同支付三千四百九十九点二美元,病人自付八百七十四点八美元,医院实际所得四千三百七十四美元,仅为其账面收费额的14.3%。

“名声不佳”的医疗保险公司在美国真正在为“人民(保户)”服务,他们依仗庞大的保户数量,以及经验丰富的专业精算和谈判团队,去迫使签约医院和医生接受他们的低廉价格。至于每家保险公司具体支付特定医院的价格,受很多因素(如市场份额比,医院之间的竞争性,质量和知名度)影响,折扣幅度差别很大。

对于没有保险的个人,完全自费支付时,想获得和大型保险公司的同等幅度的价格减免可能性不大。但如果不去争取,而按账单照付,那么你就白白地失去了节省支出的机会。

这里我也有一个具体案例:某青年男性,自国内来美考察投资期间,因胆结石急性腹痛,而两次进北加州一家著名医学中心急诊室。第二次由急诊转入住院,并做了胆囊切除(微创)手术。因是急诊,病人在治疗前只是大概问了下所需费用,并说明是自费要求打折,医院给出了估计费用并同意降价30%。但后来出院后他陆续收到了总计达十一万美元的账单,大大超出了最初医院所给的数字。如果接受30%的降价,他就要支付八万多美元。好在这位病人的在美友人深谙美国医院收费制度,几次帮他找医院的有关部门协商力争,最后以三万美元结清。

国人赴美就医,没有医疗保险公司做后盾,如果也没有在美懂行的亲朋相助,以一己之力,在语言体制都不熟悉的环境下,要和医院去沟通和谈判确实不容易,甚至很可能讨价无门,根本找不到“说理”的地方。这个时候就需要通过美国当地的专业中介咨询机构从中协助,这些专业团队不但深谙医院收费的“潜规则”,了解内部部门设置,而且有着针对特定医院而定的具体讲价策略,当然还有丰富的“实战”经验。所以好的中介机构不但会帮你突破语言障碍,克服就医环境水土不服,同样也会是你钱包的好卫士。

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