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赴美就医系列之一:认清五大误区

2016/10/06
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刊登在健康报2015年5月11日

 

中国经济已跃居全球第二。 2014福布斯排行榜上,中国也以152名富翁的名单名列亚军。富裕起来的国人们自然而然地成为世界各类高档奢侈品的重要消费者。而十年签证以及日益便利的空中交通,势必开启国人来美就医的新常态。毕竟健康是人生的根本,有健康才能享受财富,而美国的先进医疗服务是举世公认的。

笔者在中美两国一流学府受过医学专业和医疗卫生管理教育,自1996年起,一直在美国加州的几家大型医院和医疗保险公司从事管理工作。 在和国内朋友的交流中,深刻感受到,由于体制和观念的巨大差别,绝大多数国人对美国医疗服务基本框架和具体运营方式相知甚少,很多网上的所谓介绍也多是道听途说,以偏代全。 在好朋友们鼓励下,我将陆续把自己的所知所感予以总结并分享。希望能对那些希望来美接受医疗服务的同胞有所帮助。

今天首先想澄清几个常见误区:

误区之一: 美国医生和中国医生一样受雇于医院,其工作和收入由医院决定。 在美国,除了少数政府直接管理的公立医院,如联邦退伍军人医院,地方州县医院外,美国服务普通社会大众的医院都是私立的。 医院和医生是彼此独立,互不隶属的合作关系。这就是说,在美国是不存在病人在医院门诊大厅排长队挂号的壮观场面,也没有医托,医导的生存环境。在非急诊情形下,病人不可能直接去医院要求住院诊疗。 一般而言,美国的医院都是出于相对饥饿状态,床位占用率低,所以医院会与众多的医生合作,以增加病人来源。同样,好的医生也会和不止一家的医院合作,以确保当自己的病人需要使用医院的诊疗设备或住院时,可以有一定的选择。

由于国人对美国医生了解不多,大多是冲着医院排名或知名度而来,而事实上,美国就医医生才是整个过程的主导者. 因此我建议最好是能事先通过在美的亲友或可靠咨询服务机构去搜寻有哪些优秀医生和你所想去的医院有合作关系。 找到名单后,在动身前提前联系,预约初次见面问诊。和医生的初次见面可能是医生设在医院门诊楼里的办公室,也可能是其私人诊所。

误区之二: 美国也有物价局之类的政府机构来规定监督医院的服务价格, 每家医院的价格也因此大同小异。 在美国,医院,不管是上市还是不上市,都是市场经济中的一员。 每家医院独立自主地决定其服务项目和收费标准。 不同医院,即使是相同规模,或者地理位置相近,其价格的差异也可能非常显著,甚至可能在数倍以上。 而这些差异往往是根据医院对自己在市场竞争中所处的位置,还有其运营成本和预期利润目标而形成的。一腔情愿地认为多花钱就一定会接受更好医疗服务,很可能是空做冤大头。因此,在确定医院前,不要一味看排名,或价高,要尽可能多做了解,再比较。如果是同一个主治医师和相关团队,那么其实治疗地点是在哪家医院在预后上差别并不大,而花费上则可能节省数千乃至数万美元。

误区之三:同一家医院对所有病人的具体收费标准都是一样的, 病人必须按账单全价照付。 前面提到,美国医院自定其服务项目和价格 (charge master), 并以此作为其统一账面上收费标准。 但是每个病人最后具体需要支付给医院的实际花费很少有同样的。其原因在于多数美国人都有医疗保险,而每家保险公司和医院之间都有经过谈判后的折扣价格。在加州,大型保险公司的病人由保险公司支付治疗费用. 可以享受医院账面价格10-50%的折扣,有的甚至到70%。国人来美,因其旅游身份,不可能购买美国医保,而是要自费支付医疗费用。 在这种情况下,因是个体,不太可能享受到上面提到的巨额折扣,但也应尽量和医院医生沟通协商价格,以求节省不必要的花销。 至于具体操作上,一是谈好一个固定总花销,或者谈好一个根据账面收费的打折度。

误区之四:在美国医院接受医疗服务,只需要和医院的财务部门打交道,一次性缴费。 因为美国医生和医院互不隶属,根据接收医疗服务的不同,病人很可能会收到若干份不同来源的账单。无疑医院方的住院费是主要的支出(多数加州医院日住院费在两千到一万美元之间),但也不能忽视主治医生,会诊医生,和辅助科室(麻醉,病理, 实验室, 影像检查等)的相关诊疗费。目前有些医院为了国际病人的方便,也可能由医院和相关医生实现洽商,共同同意一个总体收费额,然后由医院统一向病人收费后再分发给医生。建议接受治疗前把这些都问清楚,不要假设。以避免后续的种种麻烦。

误区之五:有钱就可以要求延长住院时间,住院时间越长治疗效果就越好。由于医疗水平的提高,美国很多常见的手术现在都在门诊(outpatient)实施,不需要住院。对于需要住院治疗的病人, 美国医院的住院周期 (3-5天)也远远短于国内。 这其中自然有经济上的考虑,但也有减少住院期间病人交叉感染的益处。当医生认为需要住院的治疗已经完成,病人就需要出院。还有很多肿瘤患者的化疗都是在门诊进行的, 不需住院. 所以对来美就医的国人而言,在住院前,尤其住院后回国前这一段时间的安排也非常重要。 因为这段时间病人需要好的环境恢复体力,就近复诊和继续治疗。

本文作者邓乔健 (Kenny Deng), 曾任加州蓝盾(Blue Shield of CA) 负责医生医院关系和运营的副总裁。在美国从事医院和医疗保险管理工作近二十年。拥有北京医科大学,加州大学的医学,工商管理和医疗卫生管理学位。邓乔健总裁是美国华人执业医生协会(SCAPE) 医院管理领域重要成员。现为菩提医疗首席保险顾问。

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