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MD,PhD双博士, 医生科学家的标配

2019/10/05
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“美国医生不做科研,不发表论文,也不评学术职称”,这是在国内医生反对一切向职称看齐的声浪中,经常引用的一句话。

严谨的讲法应该是“美国医生可以选择不做科研,不发表论文,不评学术职称” 。

美国近百万执业医生中,绝大多数以临床实践为终身职业。 这些医生们在取得MD(医学博士)学位和行医执照后,以诊所或医院为岗位,以诊治患者为己任,整天忙碌在其中,快乐在其中,收获在其中。 “医生”就是他们被患者和社会尊重的称呼,诊治服务所获得的报酬和有无学术职称以及学术职称高低无关。

 

但美国医生队伍中,尤其那些在医学院附属或教学医院任职的医生中,有很多人一边从事临床实践,一边进行医学研究,甚至以研究为主。  这些医生中的一部分在他们印在白大褂和名片的姓名后面,除了常见的MD之外,还有PhD这几个字母。

(网络照片)

 

MD是Doctor of Medicine的缩写,中文译为医学博士。 在美国、加拿大和其他一些国家,医学博士是经过4年医学院学习后获授的职业研究生学位,也是这些国家执业医生最常拥有的学位。

PhD 是Doctor of Philosophy的缩写。 虽然中文直译成哲学博士,但此学位涵盖了几乎所有的学术研究学科和领域,是美国大学授予那些专注于单一研究领域的学子们的最高学位。 哲学博士研究生学业一般需要5-6年完成。 在广泛的课程之外,毕业生们还需要有新的研究发现并写出合格的论文。

MD(医学博士)和PhD(哲学博士)有共同点,也有不同之处。 共同点在于都是大学本科毕业后的研究生教育,获得者都被冠以令人羡慕的“博士”头衔。 不同点呢? MD是职业学位, 学生在校学习的是标准化,规范化的临床知识和技能;PhD是学术学位,学生接受的是研究创新,科学思维,实验设立和操作能力的训练。

取得MD和PhD双博士有三种途径:

  • 已经在医学院获得MD后再进入研究生院或特定的PhD学习项目
  • 获得PhD学位后再进入医学院
  • 医学院提供的MD-PhD联合教育项目

上述三种途径,MD-PhD联合教育项目是获得双博士学位课程设计最合理,完成时间最短,人数最多的。

 

美国第一个MD-PhD双博士项目诞生于1956年。 1964年美国国家卫生研究院(NIH)正式设立医学科学家训练项目(MSTP – Medical Scientist Training Program)和专门基金(主要来自联邦税收)支持。 目前50个医学院获得医学科学家训练项目(MSTP)资助。 另外还有50多所医学院也设有MD-PhD项目。 这些项目不拿政府的钱,拥有较高的自主性和灵活性。

MD-PhD项目大多由同一所大学的医学院和研究生院合办,也有少数是不同大学或学术机构之间的合作 (如哈佛大学医学院和麻省理工学院合办的MD-PhD项目)。

 

 

在美国2018-2019年度招生过程中,共有151所医学院在52777名申请人中招收了21622名新生,平均每家医学院入学143人。  其中的1855名申请了101所医学院提供的MD-PhD双博士项目,672人如愿以偿,平均每个MD-PhD项目有6名新生进入。

 

MD-PhD项目一般需要8年时间完成。 8年的分配多为2(医学院理论学习)+ 4(PhD 课程和论文)+ 2(医学院临床学习)。

医学院部分的学习完全等同于其他只拿MD学位的医学生。 在PhD部分,则根据每个研究生院具备的学科领域和学生自己兴趣的不同而不同。 大多数MD-PhD学生选择生物,生化,生理,细胞,基因,免疫,药物,生物工程等医学相关领域作为研究方向。 也不乏学生把研究重点放在行为科学,卫生经济政策,生物统计,甚至电脑,人工智能等非传统医学领域。

 

MD-PhD项目喜欢录取什么样的学生? 这些年轻学子们为什么要选择MD-PhD这条狭窄且漫长的路?是为了钱?

 

设立MD-PhD项目很显然是为了促进和持续美国在医学领域的领先地位。 MD-PhD项目比医学院录取条件要严苛一些,更看重申请者所表达和展现的对科研创新的志向,兴趣和经历。 大多数MD-PhD新生具备1-3年全职或兼职的研究经历,有的已经在全国性专业杂志或学术会上发表或报告过自己的研究成果。

与此对应,MD-PhD的申请者是一小群非常独特的优秀学子。 他们愿意从事临床实践,治病救人,但他们更渴望通过自己的研究在大群体范围内探索疾病发病机制,提高诊治水平,改善人类健康。 对学术氛围和学术成就的向往也是这些年轻人的动机和驱动力。 一名正在就读的二年级MD-PhD学生就很明确地勾画出自己对前途的规划:在医学院附属医学中心做一名儿童神经医生,同时有自己的研究基金和实验室。

 

为了吸引优秀人才,不论是国家卫生研究院(NIH)资助的医学科学家训练项目(MSTP),还是那些自筹资金设立的MD-PhD项目,都为学生们提供在校期间优厚的财务资助。 例如Wayne State 大学每年招收6名左右的MD-PhD学生,除免收学费外,每名学生每年还有2万7千5百美元的生活补贴。  如果以医学院一年学费6万美元计算的话,一名MD-PhD学生每年获得的财务资助在9万美元左右,基本不需要举债。 而相比之下,多数只读MD的学生需要自行缴纳学费和生活费,毕业时平均背负19万美元的贷款。

然而那些只读MD的学生会早毕业四年,也就是早执业四年。 以医生每年人均收入25万美元计算,这些MD-PhD学生们就少赚了100万美元,明显超过他们在校期间所获得的资助。

是不是MD-PhD双博士学位拥有者工作后的收入就一定高于那些只有MD(医学博士)学位的医生? 答案是不一定,而且很可能这些双博士的收入要少一些。 几年前的一项调查表明80%的MD-PhD毕业生在完成住院医训练后进入医学院,政府或者医药企业机构工作,从事临床+科研工作。 这种工作的性质决定了他们部分或全部薪资要来自预算拨款或研究基金,虽然相对稳定但却常常低于临床诊疗收入。

 

归纳起来,选择MD还是MD-PhD很难从经济角度上衡量,而是取决于个人兴趣,生活态度,价值取向和事业规划。 只有那些有兴趣,有理想,有能力,有耐心的学子们才可能持之以恒地打赢MD-PhD“八年抗战”。

 

美国六十多年MD-PhD联合教育项目的经验是成功的。 数据显示,虽然国家卫生研究院(NIH)资助的医学科学家训练项目(MSTP)学生只占每年医学院毕业生的很小比例(小于3%),但拥有MD,PhD双博士学位者却占获国家卫生研究院(NIH)研究基金资助的医生总数的三分之一。 1976年和1994年的生理或医学诺贝尔奖获得者Barry Blumberg 和 Alfred G. Gilman 两人都拥有MD和PhD双博士学位。 在各种医学杂志和学术会上,这些MD,PhD双学位拥有者们也处处闪耀着光芒。

 

MD (医学博士) + PhD (哲学博士)= Physician Scientist (医生科学家)

 

今天,MD,PhD双博士毫无疑问地被看成是美国医生科学家(Physician Scientist)的标配。 MD,PhD双博士拥有者们靠着个人强烈的意愿,用多于常人的勇气,毅力和牺牲换取了临床+科研的优势。 但任何学历和学位都不是成功者所必须的,拥有任何学历和学位也无法确保成功。 MD,PhD双学位是成为医生科学家的坚实基础,却不是唯一法宝。

(哈佛—麻省理工联合MD-PhD项目学生合影:照片来自网络)

 

 

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